Desarrollo Personal

¿Cómo Ayudar a una Persona Deprimida y Ansiosa?

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Aquí hay consejos prácticos para ayudar a un amigo con ansiedad y quizás depresión.

Ayudar a alguien con ansiedad puede ser intimidante. A menudo, la persona ansiosa se siente completamente abrumada por su ansiedad, especialmente si experimenta ataques de pánico o se ve atrapada por pensamientos ansiosos.

(Por ejemplo, en la ansiedad por la salud , donde la persona tiene un miedo obsesivo de tener o desarrollar un problema de salud o ansiedad social , donde a la persona le molestan intensamente los pensamientos de avergonzarse en situaciones sociales o ser juzgados y rechazados por otros).

Si su amigo ansioso aún no comprende su ansiedad, es posible que no pueda darle una respuesta clara sobre lo que puede hacer para ayudarlo. Utilice las ideas a continuación como punto de partida.

El mismo consejo se aplica si la persona ansiosa a la que está tratando de ayudar es un amigo, su cónyuge / pareja u otro miembro de la familia. Siempre puede mostrar este artículo a su amigo ansioso o ser querido y obtener sus comentarios sobre lo que se aplica a ellos y lo que no.

Si está buscando sugerencias sobre cómo ayudar a alguien con ataques de ansiedad en particular, encontrará una sección específica al final de este artículo. Gran parte de los consejos a continuación también se aplican a cómo ayudar a alguien con depresión .

Hay mucha superposición entre la depresión y la ansiedad, y muchas (pero ciertamente no todas) las personas que experimentan ambas experiencias.

¿Cómo Ayudar a una Persona Deprimida y Ansiosa?

Como ayudar a una persona deprimida y ansiosa
Como ayudar a una persona deprimida y ansiosa

1. Edúquese sobre lo que puede ayudar a la ansiedad.

Si conoce el tipo específico de ansiedad que tiene su amigo, puede utilizar algunos de los recursos de ayuda de ansiedad en línea para ese problema en particular.

Comprender qué ayuda a la ansiedad requiere un poco de tiempo y esfuerzo, pero es posible si está preparado para hacerlo paso a paso y volver a leer cualquier información que no comprenda de inmediato.

Por recursos gratuitos y fáciles de usar, me gusta esta serie de libros de ejercicios de salud mental. Las diversas ofertas de ansiedad ofrecen una buena visión general de cómo una predisposición a la ansiedad puede convertirse en un trastorno de ansiedad y cómo funciona la ansiedad.

Aprenderá sobre los vínculos entre los factores desencadenantes y los pensamientos, emociones y comportamientos ansiosos, y sobre cómo replantear el pensamiento basado en la ansiedad.

Además, existen tipos específicos de estrategias de ansiedad que son adecuadas para ser realizadas con un socio responsable:

  • Ejercicio (o cualquier tipo de actividad física)
  • Ir a una clase de yoga, hacer meditación o respirar juntos.
  • Trabajar a través de una jerarquía de cosas que alguien está evitando o posponiendo debido a la ansiedad. Cada persona tendría su propia lista. Comience con cosas que se sienten levemente provocando ansiedad y trabaje. Una forma práctica de hacer esto es como una ” hora de energía semanal”, “donde tiene una hora una vez a la semana en la que aborda algo que cada uno ha estado evitando debido a que se siente ansioso o abrumado.
  • Detectar y equilibrar los pensamientos de ansiedad. Por ejemplo, si no recibe una respuesta por correo electrónico de alguien de inmediato, ¿eso implica automáticamente malas noticias?

2. Ayude a su amigo ansioso a liberarse del comportamiento de evitación.

Mencioné brevemente más arriba la idea de trabajar a través de una jerarquía de evitación. El comportamiento de evitación es una gran parte de lo que causa ansiedad. Cuando alguien evita algo que necesita completar debido a la ansiedad, su ansiedad aumentará con el tiempo.

Los ejemplos comunes de comportamiento de evitación incluyen evitar:

  • Haciendo llamadas telefónicas
  • Comenzar una tarea que se siente intimidante (que puede ser cualquier cosa, desde escribir un ensayo hasta completar una revisión anual del trabajo, hasta elegir un nuevo lavavajillas cuando se ha roto el actual)
  • Reparando errores
  • Hacer peticiones (como pedirle a un jefe tiempo libre)

Cuanto más posea la persona ansiosa lo que tiene que hacer, es más probable que experimente pensamientos intrusivos al respecto. Si el comportamiento de evitación es un problema importante para el individuo, hay un montón de estrategias en mi libro, The Anxiety Toolkit , que pueden ser útiles.

Independientemente de lo que la persona esté evitando, tal vez les resulte útil hablar sobre los pasos que deben seguir para liberarse de su evitación. Por ejemplo, “Bueno, el primer paso que necesito hacer es …” Ayúdelos a identificar y / o dar ese primer paso.

3. Destigmatiza la experiencia de ansiedad de tu amigo.

Las personas que tienen ansiedad alta a menudo se sienten avergonzadas por sus síntomas de ansiedad.

Es posible que teman que su ansiedad aparezca cuando se encuentran en una actuación o en una situación social, o que se preocupen de que sea visible para otros. Por ejemplo, pueden temer que otras personas noten que están sudando o si su voz comienza a temblar durante una reunión de un cliente en el trabajo.

La clave no es asegurarle a la persona que esas cosas nunca sucederán, sino asegurarles que pueden sobrellevarlas cuando suceden.

Para las personas que tienen ataques de ansiedad, el temor de tener uno es a menudo tan debilitante como los ataques en sí mismos. La persona puede temer tener un ataque de pánico en situaciones específicas (por ejemplo, debido a que está en el asiento del medio en un avión o en el cine), o que experimentará uno de la nada.

Si su ser querido tiene un trastorno de ansiedad clínica y su ansiedad se siente fuera de control para ellos, pueden preocuparse de que están perdiendo la razón o “volviéndose locos”. Pueden ver la ansiedad como un signo de ser una persona débil o dudar de que existen terapias efectivas que los ayudarán a superar su ansiedad.

Comunique que no ve su ansiedad como una debilidad, un defecto de carácter o una señal de que es incompetente en su vida, trabajo u otros roles (como ser padre o amigo).

Normalice cualquier tipo de pensamientos con los que pueda relacionarse. Hay muchos tipos de pensamientos basados en la ansiedad que experimentan las personas con trastornos de ansiedad que incluso las personas relativamente no ansiosas también experimentan de vez en cuando.

Por ejemplo, la mayoría de las personas pueden relacionarse con el temor de ser juzgados o de pedir algo y de que se les diga que no.

Además, es extremadamente común que alguien tenga pensamientos fugaces de que hará algo extraño, peligroso o fuera de lugar (por ejemplo, cortar un peatón mientras conduce, o desarrollar un impulso repentino de volverse violento).

Las personas con ansiedad a menudo no se dan cuenta de que muchas personas tienen este tipo de pensamientos. Las personas que no están especialmente ansiosas tienden a descartar los pensamientos como extraños, mientras que los que están ansiosos a menudo consideran que los pensamientos tienen el riesgo real de que actúen sobre uno de sus pensamientos extraños.

4. Cuidado con la trampa de búsqueda de seguridad.

En los tipos particulares de ansiedad, la persona puede desesperarse por tranquilizarse. Por ejemplo, alguien que tiene ansiedad por la salud puede preguntarle repetidamente: “¿Está seguro de que no tengo cáncer? ¿Debo ir al médico nuevamente? ¿Cree que mi médico sabe lo que está haciendo?”

Un compañero de relación que tenga ansiedad interpersonal puede preguntarle a diario o semanalmente: “¿Promete que no me dejará, pase lo que pase?” Un amigo con ansiedad puede preguntar repetidamente: “¿Estás seguro de que no estás enojado conmigo?”

Si observa que surgen estos tipos de patrones, deberá establecer algunos límites. Alguien que esté experimentando el grado de ansiedad que lleva a una búsqueda de confianza muy intensa y exigente, probablemente debería estar trabajando con un terapeuta.

El terapeuta, la persona y usted deben idear un plan de juego juntos. Es perfectamente apropiado que asista a algunas sesiones de terapia como persona de apoyo, cuando sea invitado por el paciente con ansiedad.

Una intensa búsqueda de confianza es parte del proceso de cómo la ansiedad crece en las bolas de nieve. Es un síntoma de ansiedad común y no significa que el individuo sea un caso extraño, necesitado o desesperado.

Puede abordarse de manera efectiva, al igual que todos los otros síntomas de ansiedad. No hay nada de qué avergonzarse, pero sí necesitas un plan de juego para interrumpir los patrones.

5. Ayude a su amigo / cónyuge / familiar a obtener ayuda con ansiedad.

No puede esperar curar usted mismo la ansiedad de su ser querido, sin importar qué tan inteligente sea, cuánto le importa o cuánto tiempo está dispuesto a dedicar.

A veces, la mejor solución para ayudar a una persona ansiosa es ayudar a su ser querido a acceder a un terapeuta (por ejemplo, puede ofrecer ayuda con el cuidado de los niños o ir a la primera cita con ellos). Si no han probado la Terapia cognitivo-conductual (TCC), entonces ese es el mejor lugar para comenzar con la ansiedad.

Es el tipo de terapia con más evidencia para tratar la ansiedad.

Si su amigo está recibiendo ayuda profesional para la ansiedad, invítelo a que le cuente sobre lo que está aprendiendo y trabajando. Si crees que la persona podría interpretar tu pregunta como si estuviera revisándola, deberás ser sensible al hacer esto.

Mantenga una actitud positiva al preguntarles acerca de cualquier información útil que hayan recibido, o cualquier técnica de manejo de la ansiedad que hayan aprendido que les funcione bien.

Si hay algo que no les funciona en sus sesiones con su terapeuta, anímelos a hablar directamente con su terapeuta. Las personas que están ansiosas a menudo evitan plantear ciertos temas con su terapeuta. Hay muchas opciones diferentes para lo que puede ayudar con la ansiedad, y se trata de encontrar el mejor ajuste entre la persona y las estrategias.

No es gran cosa si un enfoque particular no funciona para un individuo, ya que hay muchas otras opciones para probar.

Si está dispuesto, hágales saber que está feliz de ser su compañero para completar la tarea de la terapia (como probar una meditación juntos o hacer algunos ejercicios de pensamiento o de comportamiento).

Obtener ayuda para la ansiedad suele ser un gran paso para alguien que habitualmente evita las cosas que los hacen sentir ansiosos. ¡Es probable que su ser querido necesite todo el aliento que pueda darle!

6. Sección de bonificación: Esto es lo que ayuda con los ataques de ansiedad.

Los ataques de ansiedad son las falsas alarmas del sistema de lucha / huida / congelación. Son diferentes de la alta ansiedad o la preocupación, ya que aparecen repentinamente y generalmente alcanzan la intensidad máxima en 10 minutos.

Generalmente sabrá si alguien está teniendo un ataque de ansiedad. Pueden aparecer congelados y no muy coherentes, o pueden actuar muy asustados y angustiados. La persona puede temer que esté sufriendo un ataque cardíaco u otra emergencia médica, porque sus síntomas físicos se sienten tan intensos.

Lo mejor que puede hacer cuando alguien está teniendo un ataque de ansiedad es estar físicamente presente con la persona y ayudarla a concentrarse en respirar lentamente. Preste atención a lo que parecen tranquilizarlos y lo que parecen agravarse cuando tienen un ataque de ansiedad.

Los pensamientos de la persona estarán por todos lados cuando estén en medio de un ataque de ansiedad, así que ayúdelos a concentrar sus pensamientos en su respiración. Puede usar esta descripción general de las técnicas de respiración para la ansiedad y aprender qué hacer.

Tenga en cuenta que es importante que la persona sea examinada médicamente para detectar cualquier problema cardíaco que pueda estar contribuyendo a sus ataques de ansiedad, incluida la obtención de una segunda opinión si es necesario.

La persona puede tener algún tipo de arritmia o fibrilación auricular que interactúa con sus síntomas de ansiedad. Este no será el caso de la mayoría de las personas que tienen ataques de ansiedad, pero también es cierto que cuando alguien tiene un componente médico para sus ataques de ansiedad, puede ser descartado o perdido.

Resumiendo…

Hay muchas maneras de ayudar a alguien con ansiedad. No necesitas hacer todo lo anterior. Elija una o dos sugerencias que sean atractivas y se sientan manejables para usted y su amigo / ser querido. Prepárate para experimentar. No necesitas siempre hacerlo bien. Recuerda que estás haciendo lo mejor que puedes.