La Verdad Sobre el Dinero y la Felicidad – ¿El Dinero da Felicidad?

¿ Crees que la felicidad es dinero? Es una pregunta que los filósofos han preguntado durante milenios. Si bien todavía hay mucho debate sobre el tema en economía, casi todos están de acuerdo en que el dinero solo puede llevarlo lejos en lo que respecta a la felicidad. Es decir, mucho más dinero solo te hace un poco más feliz, en todo caso.

Como Ben Casnocha, un empresario y autor de best sellers con sede en Silicon Valley, señaló que se trata de multimillonarios: “Algunos de ellos son muy felices … Pero muchos de ellos no están contentos o tienen episodios prolongados de infelicidad, aunque camino por delante en la carrera de ratas global “.

Si miles de millones de dólares podrían no ser suficientes, ¿qué podemos concluir sobre el dinero y la felicidad? Bueno, un estudio reciente incluso nos ha dado un número para trabajar con $ 75,000.

Según Angus Deaton y Daniel Kahneman, ambos ganadores del Premio Nobel de Economía, un ingreso familiar anual de $ 75,000 podría llevarlo al nivel más alto de felicidad emocional. Cualquier cosa más que eso podría conseguirle más cosas para comprar y más estatus social, pero probablemente no aumentará su felicidad a largo plazo.

“El dinero nunca ha hecho feliz al hombre, ni lo hará; No hay nada en su naturaleza para producir felicidad “- Benjamin Franklin

¿El Dinero Compra la Felicidad?

El Dinero y la Felicidad
El Dinero y la Felicidad

Deténgase por un momento y pregúntese cómo se siente con ese número. ¿Serían $ 75,000 suficientes para ti? Si no, entonces ¿por qué? ¿Cuánto sería suficiente?

A pesar de la evidencia de que más dinero no puede comprar más felicidad, la industria de servicios financieros continúa ignorando el hecho de que el dinero y la felicidad son solo primos lejanos. Prefieren en cambio pretender que los dos son amigos íntimos y cercanos.

Esto se debe a que el modelo comercial del banco y la correduría se basa en una sola promesa: más dinero. Wall Street vende codicia porque eso es algo que puedes poner en un número. Si desea duplicar su dinero, alcanzar $ 1 millón o retirarse para cuando tenga cincuenta años, Wall Street tiene un plan para venderlo. Pero Wall Street solo sabe mantener el marcador en dólares.

Felicidad, bueno, no es tan fácil poner un número. No se puede cubrir ni poner en cortocircuito, y no se puede poner en una presentación con tablas y gráficos llamativos. Si está interesado en algo más que dinero, si está buscando la felicidad o una vida significativa, Wall Street no puede ayudarlo. Depende de usted imaginar un futuro que incluya mucho más que solo dinero.

La felicidad es claramente un concepto importante, o eso pensaron los Padres Fundadores. Ellos imbuyeron a nuestra Declaración de Independencia con su importancia, sosteniendo la felicidad como un estándar para la ciudadanía:

Consideramos que estas verdades son evidentes, que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables, que entre ellos se encuentran la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad.

La investigación nos dice que factores como la buena salud, los amigos, la libertad, la seguridad y la confianza son importantes para nuestra felicidad a largo plazo. Por el contrario, factores como el desempleo, la inflación y el dolor crónico destruyen la alegría que encontramos en la vida.

Tal vez el dinero no pueda comprarte la felicidad, pero ¿qué pasaría si hubiera una fórmula que pudiera señalar el camino hacia un rango más profundo y más amplio de felicidad en tu vida? Entra en la investigación de la felicidad, una confluencia de la investigación de los campos de la neurociencia, la sociología, la psicología y la economía, que arroja nueva luz sobre lo que realmente nos hace felices. Y, a diferencia de la mayoría de los trabajos actuales en economía, la investigación sobre el dinero y la felicidad proporciona respuestas que podemos aplicar de inmediato a nuestra vida cotidiana.

La Fórmula para La Felicidad y la Vida Plena

La fórmula para la felicidad resulta bastante sencilla: H = S + C + V.

H= felicidad sostenida. No del tipo que se obtiene de un trozo de pastel de chocolate o de una excelente primera cita, sino del tipo de felicidad continua que llevas contigo durante toda tu vida. El tipo de felicidad real que anhelan los humanos y que nuestros Padres Fundadores tenían en mente.

S= su punto de ajuste individual. Este es su nivel natural de felicidad, similar a su temperatura corporal o ritmo cardíaco. Pueden subir o bajar por períodos de tiempo, pero su temperatura y frecuencia cardíaca eventualmente volverán a su estado natural y estable. Tu nivel de felicidad se comporta de la misma manera. De hecho, cuando se trata de la riqueza y la felicidad de tu punto de referencia, los investigadores han descubierto que incluso los ganadores de lotería multimillonarios finalmente vuelven a establecerse en su nivel anterior de felicidad.

Existe un amplio rango para establecer la felicidad, y algunas personas son naturalmente más felices que otras. Sin embargo, esto no significa que seas impotente cuando se trata de tu felicidad. La buena noticia es que menos del 50 por ciento de su felicidad es atribuible a su punto de ajuste, lo que significa que puede controlar gran parte de su propia felicidad si lo desea.

C = condiciones en tu vida. Estas son cosas que no puede cambiar en su vida, como su raza, edad o situación familiar en la niñez, y cosas que pueden cambiar lentamente durante un período prolongado de tiempo, como el estado civil y la ocupación.

Piense en las condiciones como los elementos de su vida que permanecen relativamente constantes de un día para otro. La buena noticia aquí es que los humanos son muy, muy adaptables a las condiciones de sus vidas. Incluso los pacientes con cáncer graves y las comunidades empobrecidas del tercer mundo pueden reportar grados relativamente altos de felicidad.

Y finalmente…

V= actividades voluntarias sobre las que tienes control inmediato. La oración, la meditación, la participación social, el ejercicio y el voluntariado son ejemplos de los tipos de elecciones que puede hacer con respecto a su tiempo, dinero y energía día a día y hora a hora que pueden tener un impacto duradero en su felicidad.

En resumen, a pesar del hecho de que el dinero no puede comprar la felicidad, hay muchas cosas que pueden afectar su felicidad: algunas pueden cambiar y otras no. Este artículo trata sobre quitar el énfasis del dinero, algo que probablemente tendrá muy poca influencia en tu felicidad, y se centrará en las actividades voluntarias que podrían hacerte feliz por el resto de tu vida. Tus condiciones no definen tu felicidad, a menos que las dejes.

Conflicto de Elección: Limite Sus Opciones Si Desea Ser Más Feliz

Como muchos de los conceptos que discutiremos con respecto al dinero y la felicidad, demasiado de algo bueno puede llevar a menos felicidad. Tomar decisiones por ejemplo; Sabemos por la investigación que un mayor control sobre su espacio vital, trayectoria profesional y gobierno representativo, solo para mencionar algunos ejemplos, puede mejorar significativamente su felicidad.

Los seres humanos quieren tener opciones cuando se trata de su entorno. Sin embargo, demasiadas opciones pueden paralizarlo, lo que a menudo lleva a que no se tome ninguna decisión. El profesor Barry Schwarz describe esto como la paradoja de la elección.

La sobrecarga de elección, como él la llama, invade nuestra vida cotidiana de manera poderosa, desde nuestros viajes al supermercado hasta las inversiones que hacemos en nuestros 401 (k) s. A principios de los años 90, estudié ruso con un profesor increíble en Washington, DC.

Era un hablante nativo de ruso pero también hablaba inglés, francés, griego y probablemente otros idiomas que no conocía. Además de su carga de trabajo docente, mi profesor se ofreció como voluntario para ayudar a los emigrantes soviéticos a asimilar sus nuevas vidas en los Estados Unidos. Recuerde, estos fueron los primeros años de “Perestroika”, Rusia todavía era parte de la Unión Soviética y cientos de miles de rusos huían cada año.

Esos rusos rara vez habían experimentado la libertad de elección en más de cuatro generaciones. La elección de una carrera o dónde vivir no eran opciones ilimitadas para la mayoría de los ciudadanos soviéticos. Mi profesor tomaría de compras a estos recién llegados y los ayudaría a buscar trabajo y encontrar una vivienda en el área de Washington, DC.

Las historias que volvió a contar en nuestra clase vespertina fueron ejemplos trágicos, de la vida real, con una sobrecarga de elección, que puede afectar la forma en que gastas tu dinero y tu felicidad.

Incluso el simple proceso de elegir pasta de dientes o cereal para sus hijos podría ser abrumador en Occidente. Donde estaban acostumbrados a una o dos opciones en los estantes de Moscú, ahora se enfrentaban a uno o dos pasillos de opciones, cuatro filas de alto.

Increíblemente, mi profesor compartió más de una historia de familias que regresaron a Rusia porque simplemente no estaban preparadas para la enorme variedad de opciones que ofrecían sus nuevas vidas. Volviendo a la pregunta de si el dinero puede comprarle felicidad, puede darle más opciones, pero esto no siempre es algo bueno.

En su libro The Paradox of Choice , Barry Schwartz desafía la idea de que tener más opciones siempre es mejor para nosotros. De hecho, argumenta que buscar lo mejor puede dejarnos peor. Al establecer su estándar en “lo mejor”, es posible que se esté condenando a un sentimiento implacable de “qué pasaría si”. Qué pasaría si hubiera actuado antes; esperó más tiempo hecho más investigación; ¿Se sabe sobre este o aquel recurso? Schwartz llama a esto “maximizar” y este tipo de comportamiento puede ser contraproducente.

En efecto, Schwartz recomienda que bajemos nuestros estándares. Luchar por “lo suficientemente bueno” llevará a vidas más felices y saludables, con menos estrés y mucho más tiempo para las personas importantes que importan.

Él lo llama “satisfactorio” y puede ser la solución en nuestra era de demasiada información y demasiadas opciones. Pero debe elegir esforzarse por “lo suficientemente bueno”. Puede que no se sienta natural, incluso puede parecer una pérdida para algunos, porque como cultura tendemos a darle un alto valor a la victoria. ¿Será “suficientemente bueno” lo suficientemente bueno para sentir que fue un éxito?

Aquí es donde entra en juego la riqueza. Tienes una opción: ganar la batalla o ganar la guerra. La riqueza es una mentalidad que puede llevar a una vida saludable, feliz y plena, pero puede implicar satisfacción cuando su inclinación natural es maximizar. “Lo mejor” es la pequeña escaramuza de hoy, ocasionalmente importante, pero probablemente no.

Corriendo hacia un número

“El elefante se preocupa por el prestigio, no la felicidad”.

Uno de los hallazgos más interesantes en la investigación sobre riqueza y felicidad y si el dinero puede traer felicidad es la tendencia universal de los humanos a preferir la riqueza relativa a la riqueza absoluta.

Lo que esto significa es que un granjero rico en China con pocas vacas generalmente informará sentirse tan feliz como un granjero rico en Texas con un rebaño de seiscientas vacas. Las personas tienden a compararse con otras personas en su comunidad y, en consecuencia, su felicidad puede aumentar o disminuir dependiendo de dónde se vean en comparación con las personas que los rodean. Esta podría ser la razón por la que a menudo se ve a un hermano o un suegro muy exitoso como el antagonista en películas y libros; se convierten en recordatorios constantes de nuestra riqueza relativa.

Me atrevería a decir que la pregunta más frecuente que me hacen cuando discuto el plan financiero de alguien es: “¿Cómo nos va en comparación con los demás?” La respuesta correcta es, por supuesto, que no importa.

Lee Eisenberg escribió un libro hace varios años llamado The Number , en el que argumentaba que todos tienen un “número”: el dinero en el banco que quieren tener cuando se jubilen. Eisenberg tuvo la idea de su libro a partir de sus conversaciones con banqueros y comerciantes de Wall Street, de quienes dijo que SIEMPRE tenía un número.

Lo interesante, sin embargo, es que Eisenberg descubrió que el número cambiaría a medida que se incrementaran sus salarios y bonificaciones. Su número aumentó porque todos a su alrededor también estaban recibiendo mucho más dinero . ¿Quién podría estar contento con $ 2 millones en la jubilación, que parecía tanto dinero en un momento dado, si es menos que el bono de su amigo el año pasado? No es la cantidad de riqueza lo que influye en la felicidad, sino lo que tienes en relación con tus vecinos.

Esta idea de compararnos con los que nos rodean y tratar de mantenernos constantemente está relacionada con algo que los psicólogos llaman la caminadora hedónica. La idea se deriva de la palabra hedonismo, que significa la búsqueda del placer. La cinta hedónica es simplemente un ciclo constante y creciente de materialismo en busca de placer.

Como Carol Graham señala en su libro The Pursuit of Happiness , “los niveles crecientes de ingresos (y el crecimiento de los ingresos) tienden a ir acompañados de expectativas crecientes y frustraciones relacionadas”. Tener más puede hacer que desee más, lo que puede provocar un aumento del estrés. y la frustración y, finalmente, a un menor nivel de felicidad.

Uno de mis recuerdos más duraderos como planificador financiero es el de un caballero anciano con una riqueza considerable, más de lo que su familia podría gastar durante varias generaciones. Habiendo crecido durante años de disturbios en Colombia, estaba aterrorizado de perder incluso un poco de su dinero. Un día tuve el placer de escucharlo recordar su vida cuando era joven y estaba enamorado.

Él y su futura esposa, que poseían prácticamente nada más que una motocicleta destartalada, pasearían por las calles de Bogotá en las noches de verano. Casi podías sentir el viento mientras contaba su historia, su novia de cincuenta años sonriendo a su lado. Me miró y suspiró: “Entonces estábamos más felices”. Realmente se dio cuenta de que el dinero no puede comprar la felicidad.

Una mentalidad de riqueza lo ayuda a salir de esa rutina de dinero y felicidad al forzarlo a comunicar sus prioridades financieras y reevaluar su definición de éxito . Mi cliente se estaba dando cuenta en su octava década de la vida que no era el dinero o su éxito como arquitecto lo que más importaba. Fueron las experiencias de su vida con su esposa, su familia y los recuerdos de su juventud en Colombia lo que resonó. Todo el dinero, de hecho, lo estaba haciendo bastante infeliz.

Al final, las experiencias crean recuerdos mucho más profundos que las cosas materiales. Los amigos y los viajes, por ejemplo, crean recuerdos más duraderos que el nuevo automóvil que poco a poco se convierte en solo un automóvil. Esto es cierto en parte porque nuestros recuerdos son mucho más maleables de lo que pensamos. Los investigadores han sugerido que es mucho más fácil moldear una experiencia que un objeto material. La experiencia es más subjetiva, más abierta a la interpretación.

Como Eisenberg señala sabiamente en su libro, las experiencias son casi siempre menos costosas y más fáciles de conseguir que las cosas materiales preciosas. Él sugiere, al final, que la vida no examinada es mucho más cara, porque esas compras de material sin sentido nunca llenan realmente el vacío vacío en nuestras vidas.

Consumo conspicuo: ¿Quién está mirando lo que compra?

Si la investigación es correcta al decirnos que las experiencias son más importantes que las cosas materiales, ¿por qué los estadounidenses siguen compitiendo con sus cintas hedónicas? ¿sus niños?

Robert Frank, un economista de la Universidad de Cornell, ha pasado décadas tratando de entender por qué las personas a menudo se comportan de manera tan irracional. Al igual que muchos de los economistas que hemos discutido hasta ahora, Frank ha llegado a la conclusión de que no somos las criaturas puramente racionales y con intereses propios que se muestran en la Riqueza de las Naciones de Adam Smith .

Frank señala, por ejemplo, que nos gusta que otros vean lo que consumimos, es decir, queremos que nuestros vecinos y amigos vean a dónde va nuestro dinero. Él llama a esto consumo conspicuo, y tiene un papel sorprendentemente grande en la forma en que tomamos las decisiones de compra. Las casas que compramos, los autos que manejamos y la ropa que usamos se han comprendido, hasta cierto punto, con otras en mente.

La percepción de Frank con respecto a la riqueza, el dinero y la felicidad es que una casa más grande o un auto nuevo es visible, mientras que las vacaciones más largas o el tiempo de calidad con su familia no lo es. Es posible que sus vecinos y amigos ni siquiera noten la calidad del tiempo que pasa con sus hijos, pero seguramente notarán ese nuevo BMW.

En consecuencia, subconscientemente (o incluso conscientemente) optamos por los objetos materiales que nos dan solo felicidad temporal, en lugar de las experiencias que enriquecen nuestras vidas y las hacen más memorables. ¿No estaríamos todos mejor con vacaciones más largas y viajes más cortos, en lugar de sufrir la incesante tendencia hacia McMansions suburbanos y el estrés laboral las 24 horas, los 7 días de la semana?

Piense por un momento en sus compras más recientes. ¿Ha habido más elementos materiales o experiencias? ¿Qué tan visible? ¿Confía en marcas, etiquetas y precios altos para dar credibilidad a lo que compra?

Curiosamente, nuestras vidas conectadas digitalmente pueden estar llevando a cambios positivos en nuestro consumo visible. El economista Tyler Cowen señala que las personas obviamente están enfatizando las experiencias, es decir, el ocio, a medida que acuden a las redes sociales para documentar sus noches, comida y viajes.

Hoy en día, pueden compartir instantáneamente esas grandes fotos de Italia o Cancún con cientos de amigos de Facebook. Así que quizás, solo tal vez, Facebook nos está animando a conectarnos con más personas de manera significativa, a compartir experiencias en lugar de cosas. Por supuesto, el objetivo final debe ser pasar el tiempo con los que amas y deshacerte de la idea de que el dinero te puede traer la felicidad, no simplemente tener más vacaciones dignas de Facebook.

Los dos momentos más peligrosos de tu vida: El Nacimiento y la Jubilación

Dan Beuttner, un miembro de National Geographic, pasó años viajando por el mundo buscando los secretos para una vida larga y saludable. Su eventual libro, Blue Zones , resume sus hallazgos de pequeñas comunidades en cuatro continentes: Europa (Sardina, Italia; Ikaria, Grecia), Asia (Okinawa, Japón), América del Sur / Central (Nicoya, Costa Rica) y América del Norte (Loma). Linda, California).

En estas “zonas azules”, Buettner y su equipo de investigadores encontraron porcentajes mucho más altos de adultos sanos que viven bien hasta finales de los noventa y más de cien. ¿Cuáles eran sus secretos? Las dietas basadas en plantas, estilos de vida activos, fuertes lazos comunitarios y un profundo sentido de propósito parecían ser temas consistentes.

Buettner dio un resumen de su investigación en una charla de TED en septiembre de 2009 . En su charla, sugiere que los dos momentos más peligrosos en la vida de una persona son cuando nacen y cuando se jubilan. El primer año de vida es obviamente un momento muy riesgoso para todas las criaturas, pero ¿por qué la jubilación también está cargada de riesgos? Resulta que muchas de las características que Buettner encontró en las zonas azules se desvanecen con la jubilación: actividad física diaria, vínculos con la comunidad y un sentido de propósito, por nombrar algunos.

Si su identidad se basa en sus ingresos o en su título de trabajo, entonces la jubilación puede ser un gran golpe para el dinero y la felicidad. Usted pierde esas conexiones laborales con las personas y su sentido de propósito en el momento en que termina su carrera.

Buettner y su equipo de investigación descubrieron una comunidad de la zona azul en una pequeña isla japonesa que tenía un nombre para un propósito de vida: ikigai . La traducción al japonés es “un sentido de vida que vale la pena vivir”, y prácticamente todos los centenarios con los que Buettner habló en la isla podrían explicar fácilmente su ikigai personal. Era parte de su cultura.

En un estudio separado de cuarenta y tres mil adultos japoneses, los participantes con ikigai fuertemente expresados tuvieron tasas de muerte significativamente más bajas, particularmente muertes cardiovasculares, durante los siguientes siete años. Es muy importante tener en cuenta que ikigai no se deriva de la definición de propósito de las sociedades (poder, estatus económico o social), sino que se cultiva internamente, de manera única por cada individuo.

Un documento de 2006 de la Oficina Nacional de Investigación Económica respalda la opinión de Buettner de que la jubilación es un momento particularmente peligroso en la vida. Encontraron una fuerte conexión entre la jubilación y el deterioro de la salud.

La incidencia de enfermedades aumentó, mientras que la movilidad y el bienestar mental disminuyeron entre un 6 y un 16 por ciento durante los primeros años después de la jubilación. Estos efectos negativos resultaron ser más fuertes cuando el retiro de una persona fue involuntario.

Si ha desarrollado relaciones profundas y significativas a lo largo de su vida y más allá de su carrera, entonces la jubilación puede ser un punto de inflexión en el que pasa más tiempo con amigos y menos con (ex) compañeros de trabajo.

Sin embargo, si se le ha permitido a su trabajo consumir su tiempo y energía durante décadas, entonces la jubilación no es un punto de inflexión sino un punto de parada. En este caso, los niveles de actividad física y mental de una persona pueden caer dramáticamente en un corto período de tiempo, junto con su riqueza, dinero y felicidad.

En un próximo artículo, el profesor Cowen analiza una serie de razones por las cuales muchos de nosotros podemos disfrutar trabajando, desde lo obvio, como el estado y más dinero, hasta influencias menos obvias, como los factores sociales, psicológicos y demográficos.

Según el documento, las horas trabajadas por persona no han cambiado mucho desde la Segunda Guerra Mundial, a pesar de los grandes cambios en la tecnología y la productividad, junto con un menor crecimiento positivo en los ingresos personales. Debemos esperar que las personas trabajen menos a medida que aumentan sus ingresos y productividad, pero el profesor Cowen señala: “Una de las grandes lecciones de los datos económicos es que a la gente realmente le gusta el trabajo”.

La felicidad, como puedes ver, es complicada. Sabemos que el dinero no te puede comprar la felicidad; Sin embargo, muchos factores, como el estatus social y el consumo conspicuo, están directamente influenciados por nuestros ingresos. Es posible que sigamos trabajando tan duro como las generaciones anteriores debido a esos beneficios externos o, como sugiere Cowen, podemos disfrutar trabajando por muchas otras razones.

La pregunta no es cómo el dinero puede comprarte la felicidad, la pregunta es: ¿cómo puedes navegar mejor el complicado viaje de la felicidad? Esto es lo que recomienda Ben Casnocha: piense en su éxito y felicidad en términos de un tablero de mandos en lugar de una tabla de clasificación. Un tablero de instrumentos, como el de su automóvil, proporciona mucha información sobre su experiencia de manejo pero no le dice nada sobre los automóviles que lo rodean.

Su dinero, riqueza y felicidad se pueden medir de la misma manera, es decir, en relación con las condiciones internas que controla. Una tabla de clasificación, por otro lado, te obliga a subir a la cinta hedónica o la escala de estado. Como Casnocha nos dice en su artículo, “debes medirte con el espíritu de mejorar tu último mejor registro, no lo que un oponente ha logrado. Tablas de clasificación dirigen su atención a otros; Los paneles de control vuelven tu atención hacia el interior.

A lo largo de los años he tenido clientes que trabajaron como cirujanos practicantes hasta bien entrados los sesenta y setenta. Anteriormente en el libro mencioné a Peter Bernstein, un historiador económico que escribió varios de sus libros más populares mucho después de que cumplió setenta años.

Cuando entrevisté a John Bogle en 2009, acababa de cumplir los ochenta años y estaba en su segundo trasplante de corazón. En ese momento, estaba ocupado trabajando en un informe para un caso pendiente de la Corte Suprema, escribiendo artículos de opinión regulares para los principales periódicos y reescribiendo su clásico libro Common Sense on Mutual Funds . Estas personas no se estaban ralentizando hasta bien entrados los setenta y ochenta, y creo que se debió, en gran parte, a su tablero de la felicidad, su “ikigai”.

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